Limassol

Wandelen, fietsen, paardrijden
Ook in dorpjes als Pentakomo Πεντάκωμο en Psematismenos Ψεματισμένος is het goed toeven in vergelijkbare accommodaties. Het hele landelijke gebied is een zegen voor de rustzoeker en natuurliefhebber. U kunt er wandelen, fietsen (ook op mountainbikes) en paardrijden en het prachtig tussen de witte krijtrotsen gelegen Governor's Beach Ακτή Κυβερνήτη is niet ver weg. U kunt er ook een wijnroute doen of een bezoek brengen aan de overblijfselen en deels gereconstrueerde neolithische nederzetting Choirokoitia Χοιροκοιτία, die 6800 jaar oud is en op de Werelderfgoedlijst staat. Een schilderachtig dorp met rode pannendaken is Lefkara Λεύκαρα, hogerop in de kalksteenheuvels gelegen. Het heeft faam verworven met de lefkaritika, meestal wit kantwerk dat ter plekke door oudere vrouwen wordt gemaakt.
De streek ligt bovendien heel strategisch voor wie de rest van Cyprus met de huurauto wil verkennen: Larnaca, Limassol en Nicosia zijn binnen een half uur te bereiken, de overige interessante
plekken op het eiland bijna allemaal binnen een uur.

Altijd feest in Limassol
De onbetwiste hoofdstad van het zuiden van Cyprus is Limassol (Cyprioten zeggen Lemesós) Λεμεσός. Het ligt precies tussen de luchthavens van Pafos en Larnaca in en heeft zelf de belangrijkste zeehaven van het eiland. Dankzij de combinaties van handel & toerisme, beurzen & festivals en bezienswaardigheden en stranden heeft het bedrijvige Limassol zich ontwikkeld tot de gezelligste stad van Cyprus. Het lijkt wel of er het hele jaar door feest wordt gevierd. Dat begint met een uitbundig carnaval in februari en loopt via het bloemenfestival in mei en het wijnfestival in september tot een sfeervolle kerst in aangename temperaturen. De stranden strekken zich ver naar het oosten uit, met heerlijke hotels direct aan zee, ook in naburige badplaatsjes als Germasogeia Γερμασόγεια en Agios Tychonas Άγιος Τύχωνας.

Vesting waar alles om draait
De belangrijkste bezienswaardigheid in het deels autovrije centrum van Limassol ligt vlak achter de oude haven aan het einde van de drie kilometer lange kustpromenade: het middeleeuwse Kasteel van Limassol Κάστρο Λεμεσού. Deze robuuste vesting werd door Franse kruisvaarders van het Huis Lusignan gebouwd op Byzantijnse fundamenten. De befaamde Engelse koning Richard Leeuwenhart trouwde in 1191 in de kasteelkapel met prinses Berengaria, kort nadat hij het eiland had veroverd op prins Izaak Komnenos. In de eeuwen die volgden zou het kasteel nog talloze keren van bezetter verwisselen. In de Tweede Wereldoorlog diende het als hoofdkwartier van het Britse leger. Nu is het boeiende Middeleeuws Museum in het fort gevestigd.
Verdere attracties in de oude stad zijn onder meer de overdekte Centrale Markt, de Agia Napakathedraal en de Grote Moskee, met een minaret die op een Amerikaanse maanraket uit de jaren 60 en 70 lijkt. Buiten het centrum verdienen de befaamde wijnmakerijen van Limassol aanbeveling. U kunt ze allemaal bezoeken, u mag de kelders in en alles te weten komen over de 4000 jaar oude traditie van de wijnproductie in de regio en over de commandaria, een desertwijn die hier al 800 jaar wordt gemaakt. Ook een aanrader is het Archeologisch Districtsmuseum, waarin kostbaarheden, kunstobjecten en gebruiksvoorwerpen van de nabije archeologische vindplaatsen als Amathous en Kourion worden tentoongesteld.

De littekens van Amathous
Hoog op een heuvel ten oosten van Limassol, met fraai uitzicht over de grillige kustlijn, liggen de fundamenten van Cyprus' eerste stadsstaat Amathous Αμαθούς, ongeveer 3000 jaar geleden gesticht door koning Amathus. Amathous werd in de loop der eeuwen bewoond door Grieken, Feniciërs, Egyptenaren en Joden en werd in de beginjaren van het christendom de zetel van de bisschop. In de zevende eeuw ging de stad ten onder door overvallen van Arabieren. De restanten van de eens zo prachtige stad bleven werden opnieuw geschonden toen halverwege de negentiende eeuw bouwstenen werden gebruikt voor de aanleg van het Suezkanaal in Egypte. Niettemin krijg je ter plekke nog een goede indruk van hoe de stad er ooit moet hebben uitgezien. De restanten van de haven bevinden zich deels onder de zeespiegel.

Flamingo's, katten en Lady het paard
Het schiereiland Akrotiri Ακρωτήρι, dat ten zuidwesten van Limassol ligt, is een van de bewijzen van Cyprus' grillige geschiedenis van bezetting door vreemde mogendheden. Het is namelijk nog steeds een van de twee gebieden op het eiland die vanwege hun militair-strategische betekenis onder Brits bestuur vallen, zeg maar à la Gibraltar in Zuid-Spanje. Als toerist merk je er overigens weinig van, want behalve de luchtmachtbasis is deze zuidelijkste punt van Cyprus (en de Europe Unie!) vrij toegankelijk. Het grootste deel worden in beslag genomen door het Zoutmeer van Limassol Αλυκή Λεμεσού, dat in de winter en het vroege voorjaar flamingo's en andere foeragerende watervogels trekt en in de zomer droogvalt. Aan de oostkant van Akrotiri ligt het lange en verlaten Lady's Mile Beach. Dat strand is niet exclusief voor vrouwen, maar genoemd naar het paard van de Engelse officier die hier vroeger elke ochtend op en neer draafde. Een andere attractie van Akrotiri is het Agios Nikolaos ton Gaton-klooster Μοναστήρι Αγίου Νικολάου των Γάτων, oftewel St. Nicolaas van de Katten. Volgens de legende stuurde de stichtster St. Helena in de vierde eeuw een schip vol katten naar het klooster om de slangen op Cyprus te bestrijden.

Kolossaal kasteel
De enorme blokkendoos die u passeert op de oude hoofdweg van Limassol naar Pafos heet Kolossi Κολόσσι en is het best geconserveerde middeleeuwse kasteel van het eiland. Kolossi werd in de dertiende eeuw gebouwd door johannieters, kruisridders die het als steunpunt op de vaarroute naar het Heilige Land gebruikten. De huidige vorm kreeg Kolossi halverwege de vijftiende eeuw, toen grootmeester Louis de Magnac na eerdere verwoestingen door Genuezen en moslims het kasteel aanvaller-proof maakte, met muren van wel 2,5 meter dik.

Amathus Beach Hotel

LIGGING: Het zeer luxueuze en stijlvolle Amathus Beach Hotel is grotendeels gerenoveerd en ligt direct aan het strand tussen tropische ...

Lees meer >>

Four Seasons Hotel

LIGGING: Het stijlvolle, zeer luxueuze resorthotel bevindt zich op ongeveer 9 kilometer van Limassol-centrum aan de boulevard van Germasogeia met ...

Lees meer >>

Londa Beach Hotel

LIGGING: Het kleinschalige boetiekhotel ligt direct aan de Middellandse Zee en heeft een privéstrand. Het oude centrum van Limassol is ...

Lees meer >>

Mediterranean Beach Hotel

LIGGING: Het prachtige zeer comfortabele hotel ligt direct aan het zandstrand en op nog geen kilometer van de antieke stadsruïnes ...

Lees meer >>